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Unfortunately the Spanish had no interest in the anthro and zoomorphic representations of these gold handicrafts. One can only imagine how many unique and irreplaceable works of art were melted down into gold ingots and sent to Spain. 400 years of looting and melting down of pre-Columbian gold artifacts had already occurred before an American, Minor C. Keith put in a railway from the east coast to the central valley, and a smaller one running up the Caribbean coast to service his banana plantations. In just the width necessary to lay the track all sorts of pre-Columbian artifacts were unearthed. Luckily Mr. Keith found them interesting and began to collect the best pieces. This one collector, Minor C. Keith collected over 17,000 gold and ceramic artifacts at the beginning of the 20th century, and these were only the best pieces. And there are many more collections, most of them outside of Costa Rica.

Desafortunadamente los españoles no les interesaban las representaciones anthro y zoomórficas de los artefactos de oro. Imagínese cuantas piezas únicas y preciosas fueron derretidas para hacer lingotes de oro que fueron enviados a la tesorería del Rey. 400 años de saqueo pasaron antes de que un Estadounidense, Minor C. Keith construyó un ferrocarril desde la costa caribeña hasta la depresión central, y otra vía ferroviaria subiendo parte del costado caribeño del país para atender las fincas de banano. En solo el ancho necesario para instalar los rieles, desenterraron grandísima cantidad de artefactos pre-Colombinos. La gran suerte es que el señor Keith le llamó la atención estos artefactos y él empezó a coleccionar las piezas mejores. Un solo coleccionista, este señor Keith, acumuló más de 17,000 piezas preciosas de oro, cerámica y jade al comienzo del siglo 20, y estos fueron solamente las mejores piezas. Y hay muchas más colecciones, la mayoría fuera de Costa Rica.

How is it possible that only 27,000 people, men women and children, from all the strata of society, Caciques to laborers left enough high quality ceramic, gold and jade artifacts so that even after 400 years of plundering and destruction, there are still hundreds of thousands of pieces in modern collections?

¿Como es posible que solamente 27,000 personas, hombre, mujeres y niños, de todos los niveles sociales, de caciques a peones, dejaron suficiente cantidad de artefactos finos de oro, cerámica, y jade que después de 400 años de saqueo y destrucción existen todavía cientos de miles de piezas en colecciones modernas?

The first significant conquistador of Costa Rica, Juan Vázquez de Coronado, began his conquest in 1642, a generation after Mexico was conquered. While there were fierce battles and many Indians slaughtered, Coronado found relatively little resistance, the reason was that the Spanish began the first stage of their conquest without even knowing it two generations before Coronado set foot in Costa Rica.


Juan Vázquez de Coronado

Un conquistador importante, Juan Vázquez de Coronado, comenzó su conquista en 1642, una generación después de la conquista de México. Hubo fuertes batallas, y muchos indios murieron, pero en verdad Coronado no topó con gran resistencia. La razón por esto es que la primera fase de la conquista de Costa Rica lo comenzaron los Españoles sin saberlo, dos generaciones antes de que Coronado empezara sus “entradas”

Yes, the Conquerors did bring their horses, steel and gunpowder, but their most powerful weapon by far was one they didn’t even know they had. In the four decades between Columbus’ arrival and Coronado’s ‘entradas’ Spanish traders sailed into ports like Limon, and traded with the Indians. The Indians traded with the Spanish and from contact with the traders and their livestock they caught European and African crowd diseases to which they had no resistance. Smallpox, measles, tuberculosis, possibly the black plague, certainly malaria and others diseases decimated indigenous populations. Worse the Indians traded with each other and spread the diseases inland. So by the time Coronado began his conquest, entire populations had been wiped out, reduced by 50% or more on each successive wave of imported diseases.

Se ha dicho mucho sobre el poder abrumador del los caballos, acero y pólvora de los conquistadores, pero su herramienta más poderosa era uno que ellos siquiera sabían que tenían. Durante las tres décadas entre el arribo de Cristóbal Colón y las entradas de Coronado los españoles trocaban con los indios. Con el contacto de los españoles y sus esclavos y animales los indios fueron infectados con “enfermedades de muchedumbre” al que no tenían ningunas resistencias. Viruela, sarampión, tuberculosis, malaria y posiblemente la plaga negra diezmaron a las poblaciones indígenas. Y todavía peor, los indios de la costa trocaban con los del territorio adentro y así esparcieron las enfermedades por todo el país. Entonces cuando Coronado comenzó sus entradas, pueblos enteros habían sido eliminados, y otras poblaciones fueron reducidos por 50% o más en cada ola sucesiva de enfermedades importadas.

Today the experts have drastically increased the estimates for Costa Rica’s original Indian population. A figure of 1,000,000 is academically defensible. A conservative estimate of 600,000 is a figure few professional archeologists would reject as too large. Even if we go with the lower number, that’s a big adjustment from 27,000 to 600,000. With a population of 600,000 there would have been enough people so the society could afford specialized craftsmen to make luxury items for the privileged people. And there would been enough privileged people to leave us the quantity of fine ceramic, gold and jade artifacts that we have in museums today. And of course there would have been enough specialized craftsmen and possibly women to produce these monumental spheres without the help of space aliens.



Hoy día los expertos han incrementado drásticamente los estimados para la población indígena al momento de contacto. Un número de 1,000,000 de indios en Costa Rica es defendible en círculos académicos. Una estimación de 600,000 es un número conservador que pocos arqueólogos estarían en desacuerdo. Aún si vamos con el número menor, es un gran ajuste ir de 27,000 a 600,000. Con 600,000, perfectamente habría una población suficientemente grande para que la sociedad pudiera tener una jerarquía y división de labores donde artesano especialistas hacían artículos suntuarios para privilegiados. Hubiera suficientes personas de privilegio para consumir la cantidad increíble de artefactos finos que se ha desenterrado. Y por supuesto hubiera artesanos especializados suficientes para todas las tareas necesarias para producir las esferas, sin la ayuda de extraterrestres.