Palmar Sur & Sierpe.















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Most of the carved stone artifacts from Costa Rica are made from andesite, or andesitic tuffite both igneous rocks formed above ground. While there are a few examples of spheres made from limestone, most of them are made from an igneous rock formed below ground, Gabbro. The high Talamanca mountain range is largely composed of Granites and Granodiorites. Parallel to, and south of the Talamancas is a lower range, the intermediate range, which runs through the Diquís region. It is in this range where we find the gabbro as it was probably derived from the same magma chamber and shows a topographicaly lower level of the geologic structure because it has been eroded to a greater depth.

La mayoría de los artefactos de piedra pre-Colombinas son hechos de andesita o tuffita andesitica, ambas son piedras volcánicas que fueron formadas sobre tierra. Mientras hay algunos ejemplos de esferas hechas de caliza, la mayoría son hechas de una piedra volcánica que se formó debajo de tierra, el Gabbro. La fila de Talamanca es, por lo general, hecha de granitos y granodioritos. La fila que va paralela al sur de la Talamanca pasa por la región Diquís y es más baja que la Talamanca. Las dos filas probablemente están formadas del mismo compartimiento de magma, y la fila intermedia ha ido erosionado a un nivel más bajo, es allí donde se encuentra el gabbro.

It is virtually certain that the source rock for the majority of the spheres came from outcrops of this deposit, while source of the limestone was nearer the coast. It’s unlikely that the makers of the spheres had sophisticated quarrying techniques. They most likely took advantage natural fissures, or ‘joints’, in outcrops to pry loose raw material that was appropriate for sphere production. When selecting limestone it must have been particularly difficult to find blocks that were large enough and were structurally sound. This is true with any limestone, but especially true with the shell-rich type of limestone that is found in Costa Rica. The limestone that is used in Maya pyramids for instance is very finely grained, so large blocks can be cut that are sound. But the chunks of shells permeating Costa Rican limestone make it unsuitable for construction. All limestone is softer and more porous than Gabbro, as well as more reactive to carbon dioxide. The result is that the few limestone spheres are usually more worn down by natural weathering than their Gabbro counterparts.

Es casi seguro que la mayoría de las esferas vinieron de yacimientos de esta piedra gabbro, mientras las pocas de caliza vienen de yacimientos más cercas a la costa. Es poco probable que los que hacían las esferas tenían técnicas sofisticadas de tajo. Suponemos que aprovechaban de fisuras naturales en los yacimientos para palanquear y soltar piedras aptas para hacer esferas. Cuando seleccionaban caliza les deberá haber costado aún mas conseguir bloques con estructura sólida. La caliza de Yucatán, de las pirámides Maya por ejemplo es de grano muy fino, bien apta para hacer bloques sólidos. Pero la caliza de Costa Rica está llena de pedazos de concha que lo deja inútil para la construcción. Toda caliza es más suave que una piedra Gabbro, y reacciona más al carbono dióxido. Por eso las pocas esferas de caliza muestran más erosión que los de Gabbro.