Limón.













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My history school-book told us that on Columbus' last voyage to the new world he came ashore where present day Limón is today. He marvelled at the quantity of gold that the Indians wore and therefore named the new country "Costa Rica", and claimed it for King Ferdinand of Spain. There are many errors in this version of events. Perhaps this is being picky, but for starters Ferdinand was not technically the King of Spain. Secondly, Costa Rica did not get that name until many years later. Thirdly, Columbus didn't actually drop anchor at Limón. The typical defensive tactic of the Spanish was to anchor at a small island, just off the mainland, as they did in this case just off the island which today is named "Uvita". And lastly, while not impossible, it would have been highly uncharacteristic for Columbus to leave his ship at all; it's unlikely that he ever set foot on Costa Rica. The few Indians he saw would have been those that boarded his ship and those he saw through his spyglass. The European conquerors were accustomed to short, malnourished, toothless, unwashed and small-pox scarred Europeans. Many of them, including Columbus, marvelled at what handsome human specimens the Indians were. In this case they were from the Tariaca tribe, and note that no mention of the Tariaca tribe was made on Perafán de Ribera's census 47 years later.

Mi libro de historia en la escuela me enseño que e su último viaje al nuevo mundo, Colón desembarcó donde hoy día se encuentra el pueblo de Limón. Él quedó asombrado de la cantidad de oro que traían los indios, y por eso le puso el nombre de “Costa Rica” y lo declaró pertenencia del Rey Fernando de España. Hay muchos errores en este relato. Primero, y quizás es ser necio mencionarlo, pero técnicamente Fernando no era Rey de España. Segundo, fue muchos años después que Costa Rica se nombrara así. Tercero, Colón no ancló en Limón, siguió la táctica defensiva normal de los españoles de anclar en una isla un poco cerca a la tierra principal. Ancló en la isla que hoy se llama “Uvita”. Cuarto, no es imposible que Colón pisó tierra Costarricense, pero no hubiera sido nada característico del Almirante que dejara su carabela del todo. Los indios que él vio deberán haber subido a su bote, sus hombres le deberán haber traído descripciones. Los colonizadores europeos estaban acostumbrados a ver gente europea, sin dientes, mal-comidos, sin bañarse, con cicatrices de viruela, y muchos de ellos quedaron sombrados, igual que Colón de que bellos ejemplares de humanidad que eran los indios. En este encuentro era del tribu Tariaca y por cierto noten que en el censo de De Ribera 47 años después no se menciona ni un miembro del este tribu.

It’s virtually impossible that Columbus saw any spheres, and it’s unlikely that his men did either. Most of the spheres are concentrated in the South Western area of Costa Rica called the Diquís. Smaller spheres have been found all over Costa Rica. But the larger spheres weigh many tons, and transporting them over long distances would have been an incredible feat of engineering, particularly for people who had neither the wheel nor beasts of burden. At least two large spheres were documented in context from a grave in the Nicoya peninsula, and there are others in Nicoya but out of context. These Nicoya Indians were a completely different tribe, and the spheres may it have been gifts from the Indians from the Diquí region. Whatever the reason, they were transported over a distance of more than three hundred kilometers. Whether pre-Columbian Indians had developed sails is an issue of much debate among archeologists. But we do know they were adept seamen and participated in a robust coastal trade system up and down both coasts. They certainly had canoes and rafts which is probably how they transported the sphere from Diquís to Nicoya. Imagine dealing with the waves and wind on a raft while trying to control a massive sphere rolling about that weighed several tons!

Es casi imposible que Colón vio una esfera, y muy poco probable que alguno de su tripulación vio una tampoco. La mayoría de las esferas se han encontrado al otro lado del país en la zona Pacifica sur, en la región Diquís. Se han encontrado esferas pequeñas por todo el país, pero las grandes pesan varias tonelada y transportarlas largas distancias sería un reto especialmente para gente que no tenían ni la rueda ni animales de carga. Aún así, al menos dos esfera han sido encontradas, con buena documentación por un arqueólogo profesional, en un entierro en la península de Nicoya. Y hay más esferas en Nicoya, pero de procedencia no documentada. Los Indios de Nicoya eran de otras tribus, y puede ser que fue un regalo de los indios del Diquís. Cual sea la razón, esta esfera de más de una tonelada fue transportada por más de 300 kilómetros. No sabemos de seguro si los pre-Colombinos tenían velas, pero si sabemos que eran fuertes marineros con rutas de trueque subiendo y bajando las dos costas. Definitivamente tenían canoas y balsas, y es más probable que transportaron esta esfera por mar. ¡Imaginese! ¡En mar abierto en una basa tratando de controlar una esfera inmensa pesando varias toneladas!