Petro-Spheres in Costa Rica.
Petro-Esferas en Costa Rica.


Paseo Colón.

Avenida 2.

Parque Braulio Carillo.

Aereopuerto Internacional Oduber.

Corte Suprema.

Escazú.














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When I was growing up in Costa Rica in the 70’s I noticed that some of the fancy houses, and some of the government buildings had enormous stone spheres decorating the front lawns. When I asked people what they were, the usual response was a disinterested “Son bolas de los Indios.” On closer inspection it was clear that these weren’t just ordinary balls, they were solid stone, were finely polished and appeared to be perfectly spherical. The bigger ones were taller than a man and weighed thousands of kilos.

Cuando yo crecía en Costa Rica en los años setentas miré que en los céspedes de algunas casas prestigiosas, y algunos de los edificios de gobierno, tenían unas bolas inmensas de piedra. Cuando pregunté a la gente que eran, recibí como respuesta un sin interés “Son Bolas de los Indios.” Mirándolas de cerca era claro que estas no eras bolas sencillas. Eran de piedra sólida, bien pulidas y en apariencia perfectamente esféricas. Las más grandes eran más altas que un hombre, y pesaban miles de kilos.

But in those days no one was very interested, the local Costa Ricans didn’t consider themselves descendants of the people who made the spheres in the first place. One of the legacies of the caste system imposed by the Spanish Conquerors is that even today to be of indigenous decent is not something most people are proud of. Modern Costa Ricans are proud to be considered relatively European in comparison to other Central American populations. So the spheres were a mere curiosity not really worthy on any serious investigation.

Pero en aquellos años nadie se interesaba mucho. Los Ticos (como se acostumbran llamarse la gente de Costa Rica) no se consideraban descendientes de los que habían hecho estas esferas. Es uno de los legados del sistema de castas establecida por los colonizadores que, hasta hoy en día, ser de descendencia indígena no es algo de que la mayoría de la gente tendría orgullo. Los Ticos son orgullosos de ser relativamente más Europeos que el resto de los países centro americanos. Entonces las esferas de piedra eran solamente curiosidades que no ameritaban alguna investigación seria.

My history books at the time told us that Columbus found a land sparsely populated by about 27,000 simple stone-age Indians, whose technical expertise was limited to making stone axe-heads. They certainly weren’t capable of building these spheres. Over recent years pseudo scientists “discovered” the spheres. They came up with these whacky theories like that they must have been built by space aliens as navigational beacons to Stonehenge and Easter Island. So if the Indians hadn’t built them, and one was not prone to accept supernatural theories about Space Aliens or Lost Tribes of Israel, the logical explanation was that they were formed by some natural geological process.

Mis libros de historia decían que cuando Cristóbal Colón llegó a Costa Rica encontró un país poco poblado con unos 27,000 habitantes, sencillos, básicamente de era de piedra. Sus habilidades técnicas llegaban quizás a hacer hachas de piedra. Definitivamente no erran capaces de hacer estas esferas. En los años recientes han venido una serie de personas, digámosles “científicos” quienes han “descubierto” las esferas. Ellos salieron con teorías esotéricas como por ejemplo que las esferas fueron hechas por extraterrestres usándolas como marcadores de navegación, junto con los monumentos de la Isla de Pascua , para encontrar la ciudad perdida de Atlantis o Stonehenge. Entonces si los indios no habían hecho las esferas, y uno no estaba dispuesto a aceptar teorías de extraterrestres o tribus perdidos de Israel, la explicación lógica era que fueron hechas por un proceso natural geológico.

Yes, stone balls can be produced by natural forces. River and sea worn boulders can be quite spherical. Or when lava flows it sometimes forms what are called pillows, these can be later covered with sedimentary rock and the result, after erosion, can resemble a sphere protruding from or even falling off a rock face. Similarly when lava flows underwater and is restrained by some obstacle that allows some of the lava to get through, the pressure of the lava behind will cause a bubble to form much like a dollop of toothpaste coming out of a tube. The water will cause the bubble to cool from the outside quickly and blobs can be formed, some of which are very spherical, and can become even more so after some erosion takes place. Another way for spheres to form naturally is from a lava bomb. A volcano might shoot a glob of molten lava into the air, and when it comes down into water it retains its dewdrop shape. With a little erosion, this too can turn into a sphere. And natural stone spheres are not limited to volcanic rocks. The so-called cannon ball lime-stones are examples of spheres forming on some nucleus, perhaps a shell or fragment, in a sedimentary environment, much like a pearl forms inside an oyster.

Es cierto que hay esferas hechas por procesos naturales. Cantos rodados de río y mar pueden ser bastante esféricos. O cuando la lava volcánica fluye a veces forma lo que se puede llamar almohadas que pueden ser cubiertas después por capas de sedimento. El resultado después de la erosión pude ser parecido a una esfera saliendo de un paredón de piedra. También cuando la lava fluye debajo del fondo marino y se topa con un obstáculo, que impide su total curso, pero permite a parte de su material salir por un hueco, la presión de la lava atrás crea una burbuja de piedra liquida, algo parecido a un poco de pasta dental saliendo del tubo. El agua enfría la burbuja de piedra, y después de siglos de erosión puede salir como una esfera. Otra manera es una bomba de lava. Cuando un volcán escupe al aire un poco de lava que cae dentro del agua, retiene su forma de gota. Igual con erosión, la “gota” puede terminar muy esférica. Y las esferas naturales no solamente son de piedra volcánica. En Inglaterra hay muchas esferas de “Bola de Cañón” que se formaron en una forma similar a como se hace una perla dentro de una ostra. La esfera comienza desde un núcleo, quizás un fragmento de concha, en un ambiente sedimentaria.



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